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Microsoft desafía la representación de la FTC de sus juegos exclusivos de Bethesda en una lucha legal por el acuerdo de Activision – GeekWire

“Redfall”, “Starfield”, “Ghostwire: Tokyo” y “Deathloop” son algunos de los juegos de Bethesda/ZeniMax citados por Microsoft y la FTC en su disputa sobre el acuerdo de Activision propuesto por Microsoft.

Microsoft rechaza la implicación de la Comisión Federal de Comercio de que no cumplió con sus compromisos con la Comisión Europea durante la adquisición el año pasado de ZeniMax Media, la empresa matriz de Bethesda Game Studios, por 7500 millones de dólares.

La compañía dice que mantuvo su palabra incluso cuando dañó su propio negocio.

El tema podría resultar fundamental para los esfuerzos de Microsoft por superar la oposición formal de la FTC a lo que sería la mayor adquisición en la historia de la empresa, su propuesta de compra por $69 mil millones de Activision-Blizzard, el gigante de los juegos detrás de franquicias como “Warcraft”, “Call of Deber” y “Candy Crush”.

El resultado final del caso podría envalentonar o socavar la capacidad de la FTC para bloquear con éxito grandes acuerdos tecnológicos, como una de las primeras pruebas legales importantes para la agencia bajo la presidencia de Lina Khan.

Al oponerse al acuerdo la semana pasada, la FTC dijo que la “conducta pasada” de Microsoft luego de la adquisición de ZeniMax hace que los compromisos actuales de Microsoft con la adquisición de Activision-Blizzard no sean confiables, “a pesar de todas las garantías que la compañía puede ofrecer con respecto a sus proyectos”.

“Microsoft aseguró a la Comisión Europea (“CE”) durante su revisión antimonopolio de la compra de ZeniMax que Microsoft no tendría interés en retener los títulos de ZeniMax de las consolas de la competencia”, escribió la FTC en su queja. “Pero poco después de que la CE aprobara la transacción, Microsoft hizo pública su decisión de devolver varios de los títulos de ZeniMax recién adquiridos, incluidos campo de estrellas, otoño rojoy Elder Scrolls VIExclusivos de Microsoft.

En otras palabras, según la FTC, es difícil tomar en serio la oferta de Microsoft de lanzar simultáneamente futuros juegos de “Call of Duty” para Xbox y PlayStation, y no convertir la exitosa franquicia en una exclusiva de Microsoft.

Pero volviendo al acuerdo de ZeniMax, Microsoft dice que es importante distinguir entre juegos existentes y futuros.

Cuando la Comisión Europea decidió si permitir o no que Microsoft compre ZeniMax, Microsoft se comprometió a cumplir los compromisos existentes de ZeniMax y acordó que “no haría que ningún juego de ZeniMax existente fuera exclusivo de Xbox”.

Sin embargo, como se señala en un documento informativo de Microsoft, la compañía también ha sido clara con la Comisión Europea: “Las decisiones futuras sobre si distribuir o no los juegos de ZeniMax para otras consolas se tomarán caso por caso”.

Microsoft cita, como ejemplos, dos juegos, “Deathloop” y “Ghostwire: Tokyo”, que estaban siendo desarrollados por Bethesda Game Studios cuando Microsoft completó la adquisición de ZeniMax en marzo de 2021.

Después de que se cerró el acuerdo de ZeniMax, Microsoft señala que cumplió con el acuerdo anterior de Bethesda para lanzar los juegos para PlayStation un año antes de su debut en Xbox, cumpliendo el compromiso en su propio detrimento.

Esto es lo que dice Microsoft sobre “Starfield” y “Redfall”, dos de los juegos a los que hace referencia la FTC.

  • Starfield es un nuevo juego desarrollado por Bethesda Game Studios. Estará disponible en consola Xbox y PC. Starfield, sin embargo, aún no ha salido; Xbox anunció que llegará en 2023. Es un juego para un solo jugador. No tiene ventas, ingresos o comunidad de juegos preexistentes en ninguna consola, y mucho menos en PlayStation, que se verían afectados por una decisión de exclusividad.
  • Redfall es un nuevo juego desarrollado por Arkane Studios Austin. Estará disponible en consola Xbox y PC. Redfall, sin embargo, aún no ha salido; Xbox ha anunciado que estará disponible en 2023. Es un juego para un solo jugador con capacidades multijugador. No tiene ventas, ingresos o comunidad de juegos preexistentes en ninguna consola, y mucho menos en PlayStation, que se verían afectados por una decisión de exclusividad.

La situación es menos clara con respecto al tercer juego inédito citado por la FTC, “The Elder Scrolls VI”.

En respuesta a una encuesta de GeekWire, Microsoft se negó a comentar si planea hacer que “The Elder Scrolls VI” sea exclusivo para Xbox y PC, como informó GQ el año pasado, citando al entonces CEO de Microsoft Gaming, Phil Spencer.

Los aficionados a la lingüística jurídica avanzada notarán que las declaraciones de la FTC y Microsoft no son necesariamente contradictorias, ya que explicado por Stephen Totilo de Axios en este largo hilo de Twitter.

Por el contrario, en el acuerdo de Activision, “Call of Duty” se colocó efectivamente en una liga propia, debido a su tamaño e importancia en el mundo de los juegos. Cualquier riesgo de que Microsoft haga que las futuras entregas de los productos más vendidos de la franquicia sean exclusivas a sus propias plataformas generaría importantes preocupaciones anticompetitivas.

Más allá de eso, Microsoft dice que hacer que “Call of Duty” sea exclusivo sería un error financiero y una pesadilla de relaciones públicas.

“Una parte fundamental de los ingresos de ‘Call of Duty’ de Activision Blizzard proviene de las ventas de juegos de PlayStation. Dada la popularidad del juego cruzado, esto también sería desastroso para la franquicia ‘Call of Duty’ y la propia Xbox. , alienando a millones de jugadores, ”, escribió el presidente de Microsoft, Brad Smith, en un artículo de opinión del Wall Street Journal del 5 de diciembre, como parte de un último esfuerzo fallido para utilizar el tribunal de la opinión pública para influir en la FTC.

Fue parte de una “ofensiva de encanto” de casi un año por parte de Microsoft, como lo expresó el WSJ, incluida la publicación de los principios de Microsoft para trabajar con sindicatos después de que algunos empleados de Activision-Blizzard comenzaron a organizarse.

El caso ahora procede a un Tribunal Administrativo de la FTC.

“Nos hemos comprometido desde el primer día a resolver los problemas de competencia, incluida la propuesta de concesiones a la FTC a principios de esta semana”, dijo Smith en un comunicado. “Aunque creíamos en darle una oportunidad a la paz, tenemos plena confianza en nuestro caso y agradecemos la oportunidad de presentarlo ante los tribunales”.

fonte: news.google.com

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