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El sospechoso del tiroteo en el Club Q enfrenta cargos por delitos de odio: ¿qué es exactamente?

Este comentario apareció originalmente en The Conversation.

El presunto tirador de 22 años en un club nocturno gay en Colorado Springs, Colorado, que presuntamente mató a cinco personas e hirió a decenas, enfrenta cinco cargos de asesinato y crímenes de odio.

Los delitos de odio se conocen como delitos “impulsados ​​por prejuicios” en Colorado. Los cargos contra el tirador aún son preliminares, aunque el alcalde de Colorado Springs, John Suthers, dijo que el ataque “tenía todas las características de un crimen de odio”.

El tiroteo masivo trajo recuerdos de la masacre de 2016 en el club nocturno Pulse en Orlando, Florida, en la que murieron 49 personas.

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Los delitos de odio están aumentando en los Estados Unidos, pero los funcionarios a menudo se resisten a clasificar rápidamente los incidentes como delitos de odio. Los delitos de odio tienen requisitos legales únicos. E incluso cuando la policía y los fiscales creen que los elementos de un crimen de odio están presentes, tales crímenes pueden ser difíciles de probar en los tribunales.

Que es un crimen de odio?

He estudiado crímenes de odio y policía durante más de 20 años.

Los delitos de odio son delitos motivados por prejuicios basados ​​en la raza, la religión, la orientación sexual o el origen étnico. En algunos estados, también se incluyen el sexo, la edad y la identidad de género. Las leyes de delitos de odio han sido aprobadas por 48 estados y el gobierno federal desde la década de 1980, cuando los activistas comenzaron a presionar a las legislaturas estatales para que reconocieran el papel de los prejuicios en la violencia contra los grupos minoritarios.

Para ser imputado como delito de odio, los ataques -ya sea agresión, asesinato o vandalismo- deben estar dirigidos contra personas físicas debido al sesgo prohibido. Las leyes de delitos de odio, en otras palabras, sancionan el motivo.

El fiscal debe convencer al juez o al jurado de que la víctima fue atacada por su raza, religión, orientación sexual o cualquier otra característica protegida.

La gente realiza una vigilia en un memorial improvisado cerca del club nocturno Club Q el 20 de noviembre de 2022 en Colorado Springs, Colorado. (Foto de Scott Olson/Getty Images)

Si se determina que el acusado actuó con una motivación sesgada, los cargos por delitos de odio a menudo agregan un castigo adicional al cargo subyacente. Por lo tanto, acusar a las personas de un delito de odio presenta capas adicionales de complejidad a lo que de otro modo podría ser un asunto sencillo para los fiscales. La motivación sesgada puede ser difícil de probar, y los fiscales pueden ser reacios a tomar casos que quizás no ganen en la corte.

Sin embargo, puede suceder y sucede. En junio de 2020, Shepherd Hoehn, residente de Indiana, colocó una cruz en llamas y un letrero con insultos y epítetos raciales frente al sitio de construcción donde su nuevo vecino, que es negro, estaba construyendo una casa.

Hoehn fue acusado y luego se declaró culpable de cargos federales de delitos de odio en Indiana. Meses después, Maurice Diggins fue condenado por un jurado federal por un crimen de odio en 2018 por romperle la mandíbula a un sudanés en Maine mientras gritaba epítetos raciales.

Cómo imputar un delito de odio

El primer uso del término “delito de odio” en la legislación federal fue la Ley de Estadísticas de Delitos de Odio de 1990. No era una ley penal, sino más bien un requisito de recopilación de datos que requería que el Fiscal General de los Estados Unidos recopilara información sobre delitos “basados ​​en raza, religión, orientación sexual o etnia.

Pronto, los estados comenzaron a aprobar sus propias leyes que reconocían los delitos de prejuicio. Pero la legislación sobre crímenes de odio no ha dado lugar a muchos cargos y condenas.

Las fuerzas del orden se esfuerzan por identificar los delitos de odio y enjuiciar a los infractores. Aunque 48 estados tienen leyes contra los delitos motivados por el odio, el 88 % de los organismos encargados de hacer cumplir la ley, incluidos los departamentos de policía locales y estatales, informaron al FBI que no se habían cometido delitos motivados por el odio en su jurisdicción en 2020.

Descubrí que los departamentos de policía rara vez están organizados de una manera que les permita desarrollar la experiencia necesaria para investigar de manera efectiva los delitos motivados por el odio. Cuando los departamentos de policía cuentan con unidades policiales especializadas y fiscales comprometidos con la lucha contra los delitos de odio, pueden desarrollar las rutinas que les permitan investigar los delitos de odio de una manera que apoye a las víctimas.

Los servicios policiales rara vez están organizados de tal manera que les permitan desarrollar la pericia necesaria para investigar con eficacia los delitos de odio.

A fines de la década de 1990, estudié una unidad policial de crímenes de odio en una ciudad a la que llamé, en aras del anonimato, “Center City”. Mi libro descubrió que estos detectives podían distinguir los delitos que no son de odio, por ejemplo, cuando el perpetrador usó con enojo la palabra n en una pelea, de los casos que son realmente delitos de odio, como cuando el perpetrador la usó en un ataque dirigido contra un persona negra.

Sin la capacitación y la estructura organizativa adecuadas, los oficiales no saben cuáles son los marcadores comunes de la motivación por prejuicios y tienden a suponer que tienen que hacer todo lo posible para descubrir por qué los sospechosos cometieron el crimen.

Los límites de la ley

Los defensores de las víctimas de delitos de odio argumentan que la policía y los fiscales pueden hacer mucho más para identificar y castigar los delitos de odio.

La evidencia empírica apoya sus afirmaciones. El informe del FBI de 2019 contiene 8559 delitos de prejuicio denunciados por las fuerzas del orden. Pero en la Encuesta Nacional de Victimización por Delitos, las víctimas dicen que han sufrido, en promedio, más de 200.000 delitos de odio cada año. Esto sugiere que la policía se está perdiendo muchos crímenes de odio que han ocurrido.

La desconfianza hacia la policía, particularmente en las comunidades negras, puede disuadir a las minorías incluso de llamar a la policía cuando son víctimas de un crimen de odio, para que no se conviertan también en víctimas de la violencia contra las mujeres policía.

Todo esto significa que los perpetradores de crímenes de odio pueden volverse imparables y pueden reincidir, victimizando aún más a las comunidades que deben estar protegidas por las leyes de crímenes de odio.

Las leyes de delitos de odio reflejan los ideales estadounidenses de equidad, justicia y equidad. Pero si los delitos motivados por prejuicios no se denuncian, investigan adecuadamente, acusan o llevan ante la justicia, no importa lo que diga la ley estatal.

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original. Esta historia incorpora material de una historia anterior publicada el 19 de marzo de 2021.

fonte: news.google.com

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