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El control férreo de Xi sobre su país detiene el giro en U de Covid que tan desesperadamente necesita | isabel hilton

La semana pasada, las imágenes relacionadas con el covid causaron indignación en las redes sociales chinas: una mostraba a una mujer joven arrodillada en el suelo con las manos atadas a la espalda después de que ella y una amiga comieran comida para llevar sin antes ponerse mascarillas.

Ni Covid, ni siquiera un contacto cercano, pero ambos habían sido detenidos por los cada vez más descontentos ‘blancos altos’, los oficiales de la fuerza cero-Covid vestidos con materiales peligrosos que ataron las manos de las mujeres y las tiraron hacia abajo. en una humillación que desató la indignación entre los internautas chinos.

Mientras tanto, la comunidad de Tianxiacheng, un complejo residencial en la ciudad central de Zhengzhou, ganó notoriedad luego de que la grabación de un mensaje reproducido por la empresa administradora se volviera viral. “Los extranjeros serán ejecutados en el acto con la autoridad de la ley”, dijo. Zhengzhou, que ya está en el centro de atención después de una fuga masiva de su fábrica gigante de iPhone Foxconn cuando los trabajadores desesperados intentaban escapar de un bloqueo inminente, está sufriendo uno de los brotes de covid más grandes de China. No está solo: Beijing, Guangzhou y varias otras ciudades están contribuyendo a las cifras más altas de covid en China desde el primer brote catastrófico en Wuhan en diciembre de 2019.

El miércoles de la semana pasada, el total de casos diarios alcanzó un récord de 31 527 en 2022. No solo crece el resentimiento popular por la política de cero covid de Xi Jinping, y los costos económicos continúan aumentando, sino que su efectividad parece estar aumentando. Dados los riesgos crecientes y los rendimientos decrecientes, ¿por qué Beijing continúa insistiendo en esto?

Amarraron las manos a las mujeres y las dejaron arrodilladas en la calle, un ejercicio de humillación

Hace dos años, todo parecía bastante diferente. A pesar de los signos de cansancio y frustración de hoy, el Covid-0 ha sido aclamado como un ejemplo de la superioridad del sistema de gobierno de China. También permitió al gobierno enterrar los recuerdos de la torpe incompetencia de la respuesta temprana a Wuhan: la muerte por Covid del denunciante Dr. Li Wenjiang, las imágenes del pánico que se apoderó de la ciudad y los ciudadanos incapacitados para obtener ayuda para morir a sus seres queridos.

Beijing finalmente se movió, imponiendo un duro bloqueo de 76 días en toda la provincia. En marzo de 2020, se consideró política y médicamente seguro que Xi viajara a Wuhan para dar una vuelta de victoria en cámara lenta sobre el virus. En abril, cuando finalmente se levantó el confinamiento, el Covid-0 fue aclamado como un triunfo; los nuevos casos se habían secado y la vida podía volver a la normalidad. En agosto, mientras la pandemia se extendía por todo el mundo, las imágenes de una fiesta de baño masivo en Wuhan, la zona cero de la pandemia, mostraban a decenas de miles de personas reunidas en un parque acuático, celebrando el verano sin una máscara a la vista.

Un duro bloqueo, la aplicación digital y las pruebas masivas restauraron el orden social y mantuvieron baja la tasa de mortalidad de China, incluso cuando las democracias occidentales lucharon contra la primera y la segunda ola de la pandemia, un período de muertes masivas y respuestas políticas inconsistentes. Incluso hoy, China ha informado oficialmente de poco más de 5.000 muertes por covid. Durante más de dos años, el covid cero ha permitido que la vida casi normal continúe dentro de sus fronteras efectivamente cerradas, pero una normalidad que podría verse interrumpida por una prueba positiva. Zero-Covid permitió al gobierno insistir en que, a diferencia de los gobiernos occidentales, estaba manteniendo segura a su gente. Al partido le importaba, dijo, de una manera que las democracias liberales claramente no lo hacían.

Dos acontecimientos han cambiado radicalmente esta ecuación: el rápido desarrollo de vacunas eficaces en Occidente y la aparición de Omicron y otras variantes.

China ha desarrollado vacunas y ha llevado a cabo vacunaciones masivas, pero aún tiene que desarrollar una vacuna nativa de ARNm y se ha negado a permitir una vacuna extranjera, aparentemente por razones nacionalistas. El resultado neto es que el programa de vacunación siempre es menos efectivo de lo que debería ser. Los temores de que el virus no controlado pueda abrumar rápidamente el suministro médico limitado del país aumentaron cuando un brote en marzo impulsó brevemente a Hong Kong a la cima de la clasificación mundial de tasas de mortalidad. Al igual que China, Hong Kong tiene una gran población de ancianos, muchos de los cuales no habían sido vacunados.

Omicron modificó el juego de una forma diferente. La primera y la segunda ola de covid fueron tan peligrosas que las medidas extremas parecían proporcionadas, pero la aparición de variantes menos letales pero altamente transmisibles, que se propagan rápidamente y a menudo se infectan sin síntomas, hizo que las medidas fueran severas: bloqueos, interrupciones de producción, controles autoritarios. en todos los aspectos de la vida diaria- parecen desproporcionados con respecto a la amenaza.

Una política que alguna vez pareció garantizar la seguridad de China ahora se parece más a un intento de rescatar un bote que se hunde con un tamiz.

Hay otros signos de un sistema inestable; Como la mayoría de los casos son asintomáticos, solo se detectan mediante pruebas masivas constantes, lo que supone una gran carga para las autoridades locales, que asumen el costo, y para las personas que tienen que hacer cola durante horas cada semana, preguntándose si el contacto casual podría desencadenar semanas de confinamiento forzado. en un centro de cuarentena. A medida que el virus se normaliza en gran parte del resto del mundo, una política que alguna vez pareció mantener a China segura se parece más a un intento de rescatar un bote que se hunde con un colador.

Es difícil revertir una política en cualquier sistema político, pero quizás sea más difícil en un modelo autoritario de arriba hacia abajo. Esto puede parecer contrario a la intuición; después de todo, ¿no puede un gobernante autoritario hacer lo que quiera? Hasta cierto punto, pero varios factores militan en contra de una reversión repentina de la política: si el líder está fuertemente asociado con ella, como en este caso, una reversión implica un fracaso, que los líderes buscan mantener un mito de omnisciencia y omnipresencia. la habilidad encuentra difícil.

Hay otras dificultades; a principios de la década de 1960, aproximadamente 40 millones de chinos murieron de hambre, en gran parte porque los funcionarios subalternos tenían miedo de decir la verdad sobre los rendimientos agrícolas a sus superiores. Hoy, los jóvenes funcionarios reconocen el compromiso del liderazgo con el Covid cero y, por lo tanto, lo implementan con entusiasmo; no hacerlo, especialmente si conduce a un brote, puede poner fin a su carrera. Entre los murmullos de descontento en las redes sociales chinas se encuentran las denuncias sobre el autoritarismo de los “blancos altos” y los abusos oportunistas de otros funcionarios.

Los recientes anuncios de políticas parecían ofrecer esperanza de cambio, pero ha resultado ser frágil. China se ha duplicado en una política que no tendrá rampa de salida hasta que sus vacunas sean tan efectivas como las vacunas occidentales de ARNm. Al menos por ahora, cero-Covid no va a desaparecer.

Isabel Hilton es una escritora y locutora radicada en Londres que ha informado extensamente en China y Hong Kong.

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fonte: news.google.com

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