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El comercio digital no debe convertirse en un juego de suma cero

El futuro es digital, y en ninguna parte más que en el comercio. Si bien el comercio transfronterizo de muchos bienes y servicios tradicionales se ha estabilizado durante la última década, el comercio de datos, servicios digitales, propiedad intelectual e incluso estudiantes internacionales (a pesar de un breve salto relacionado con la pandemia) está en auge.

Entre 2010 y 2019, los flujos comerciales relacionados con casi todo lo relacionado con el conocimiento crecieron el doble que los de bienes tradicionales. Y algunas áreas han crecido aún más rápido durante la pandemia gracias al auge de todo lo digital, según el último recuento de cadenas de valor globales del McKinsey Global Institute.

Esta es una buena noticia: es crucial que las ideas y los datos crucen fronteras. Pero también presenta desafíos tanto antiguos como nuevos.

En la primera categoría está la cuestión de cómo garantizar que el comercio digital no se convierta en una carrera global hacia el abismo a medida que las empresas multinacionales trasladan trabajos y datos a áreas donde la mano de obra es menos costosa y menos protegida de la privacidad. Y en esta última categoría, los formuladores de políticas, los líderes laborales y las empresas deben considerar cómo este comercio intangible es diferente del comercio de bienes y servicios tradicionales, y qué significa esto para la economía y la política global y local.

Quizás la diferencia más fundamental entre el comercio de intangibles y el comercio tradicional es que los datos no son como un trozo de carbón o un trozo de acero: pueden ser utilizados por muchas personas simultáneamente. En teoría, esto debería crear un escenario de beneficio mutuo, no solo para ambos lados de una transacción individual, sino también para los países a través de los cuales viajan los datos transfronterizos.

Sin embargo, en la práctica, la información tiende a ser monopolizada. El efecto de red, en el que más engendra más, ha creado superestrellas en campos ricos en datos como Big Tech y Big Pharma. Estas empresas más grandes tienden a crear cadenas de suministro mucho más lineales porque son eficientes y rentables. Según MGI, la concentración del comercio es más pronunciada en las cadenas de valor globales intensivas en conocimiento e intangibles. De hecho, las seis cadenas de valor más concentradas en la actualidad pertenecen a este grupo: piense en Big Tech, componentes electrónicos, productos farmacéuticos, etc.

Los formuladores de políticas ya están abordando algunos de estos problemas, con mayores esfuerzos antimonopolio y nuevas formas de pensar sobre el impacto de las transacciones de trueque que constituyen una gran parte de los flujos comerciales digitales. En otras áreas, como los semiconductores, se están realizando esfuerzos para aumentar la producción regional, lo que permitirá que más empresas y países ingresen al ecosistema de suministro del sector. Pero en áreas como los productos farmacéuticos, se ha avanzado muy poco en la diversificación de los flujos (una revisión de la cadena de suministro de la Casa Blanca de 2021 señaló una concentración extrema de ingredientes farmacéuticos).

Las empresas multinacionales controlan la mayoría de los intercambios digitales y, al igual que sus contrapartes tradicionales, tienen un incentivo para mover el trabajo y los datos a donde les convenga mejor y de manera más rentable. Si bien la mayoría del comercio de intangibles todavía se concentra en los países de la OCDE, existe una tendencia a subcontratar más mano de obra digital a lugares como Filipinas o India, donde la protección laboral es débil.

“Si celebramos nuevos acuerdos comerciales, como el Marco Comercial del Indo-Pacífico, y no hay suficientes protecciones para los datos laborales o de los consumidores en todos los países, vamos a terminar en una situación peor que antes”, dice Chris Shelton. . , líder de Communications Workers of America, el sindicato que representa a cerca de medio millón de trabajadores digitales.

Estas preocupaciones se ven exacerbadas por el hecho de que, si bien trabajar desde casa ha sido una bendición para muchos empleados en países ricos, también ha demostrado cómo el trabajo administrativo puede realizarse desde cualquier lugar y, por lo tanto, potencialmente subcontratarse. Como me dijo un gerente general hace un año: “Si puede hacer el trabajo en Tahoe, puede hacerlo en Bangalore. No es de extrañar que la CWA esté respondiendo a más consultas sobre organización sindical en tecnología, atención médica, medios e incluso finanzas.

¿Reflejarán los flujos comerciales digitales algunos de los aspectos problemáticos del comercio tradicional? ¿O crearán nuevas dinámicas geográficas? Esto depende en parte del grado de desacoplamiento tecnológico entre Estados Unidos y China. También depende de cómo se conectan los flujos digitales con el mundo material. El Internet de las cosas está aumentando drásticamente el flujo de datos dentro y entre las empresas, lo que refleja el auge de los datos de los consumidores que siguió al lanzamiento del iPhone en 2007. “El comercio digital no está separado del comercio tradicional”, dice la directora de MGI, Olivia White, “pero aún no está claro cuáles son las torres ocasionales entre los dos.

Necesitamos mejores formas de medir los flujos de conocimiento. Este fue el tema de una reciente reunión anual del FMI sobre intangibles. Los flujos de información son mucho más opacos que los de los bienes tradicionales. Esto hace que sea difícil contabilizarlos, gravarlos y regularlos, pero también es difícil comprender completamente sus efectos en los mercados, los trabajadores y la productividad.

El conocimiento es algo que creamos como seres humanos, pero también es algo que intercambiamos. Esta verdad está en el corazón de la economía digital. La información debe poder circular libremente, pero no debe convertirse en un escenario más en el que las ganancias del capital superen a las del trabajo. Si eso sucede, podemos esperar una reacción violenta de cuello blanco contra el comercio digital.

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fonte: news.google.com

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