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Cómo Ron Gilbert y Humongous Entertainment gamificaron la educación

Los grandes éxitos de mi escuela fueron la estructura y el orden. Tenía problemas para concentrarme en las hojas de trabajo de Times New Roman, ya que las luces fluorescentes zumbaban en el interior de mi cráneo, por lo que a menudo me reprendían por hablar o continuar con el trabajo. Los márgenes se han convertido en un tapiz de garabatos.

“Más personas han jugado Putt-Putt, Freddi Fish o Pajama Sam que cualquier otra cosa que haya hecho, incluidos Monkey Island y Maniac Mansion”, escribió el diseñador de juegos Ron Gilbert. en Twitter en 2015 (se abre en una nueva pestaña). Yo soy una de esas personas. Pero ahora que estoy más familiarizado con la magia de Monkey Island, está claro que el humor cautivador y los acertijos sencillos de la serie sentaron las bases para los juegos de entretenimiento educativo que amaba cuando era niño.

Sin embargo, mientras cargaba “Putt-Putt Saves the Zoo” en casa, recordé que, a pesar de la afinidad de mi maestro por la resolución de problemas lineales, yo era el que conducía el proverbial automóvil púrpura del cerebro.

Al dar la respuesta, la pregunta y cómo resolverla, el estilo educativo tradicional de memorización dejaba poco a la imaginación. Pero los juegos de Humongous Entertainment querían que buscara en todos los rincones, volcara todas las rocas y, lo que es más importante, que tomara el camino equivocado.

Desconcertante a través de los años escolares

“La escuela a menudo se basa no en la resolución de problemas, que necesariamente involucra acciones y objetivos, sino en el aprendizaje de información, hechos y fórmulas que uno ha leído en textos o de los que hemos oído hablar en conferencias”, escribe el profesor y autor James Paul Gee en su libro La era de la antieducación: Creando estudiantes más inteligentes a través del aprendizaje digital (se abre en una nueva pestaña). “Entonces, no sorprende que la investigación haya demostrado durante mucho tiempo que el éxito académico de un estudiante, en términos de calificaciones y exámenes, no se correlaciona con su capacidad para resolver problemas. Es interesante considerar esta investigación junto con la popularidad de Humongous Entertainment.

Juegos como Spy Fox y Pajama Sam están llenos de oportunidades para aprender información, pero también enfatizan la resolución dinámica de problemas. Permitió a niños como yo resolver los acertijos de Gilbert y compañía mientras obtenían las herramientas para superar muchos problemas similares pero diferentes en el futuro. Esto está muy lejos del método de memoria más rígido, donde solo hay una metodología correcta y consistente. Suena simple, pero es difícil cuantificar cuán beneficioso podría ser este enfoque para el aprendizaje temprano.

En los años 90 y principios de los 2000, los juegos educativos digitales estaban en todas partes. Incluso Nintendo incursionó en la enseñanza con las travesuras de Luigi en el muy difamado Mario is Missing de 1993. Pero a pesar de este océano de competencia, Humongous prosperó. El debate sobre si un juego educativo era divertido debería ser intenso, pero la verdadera competencia era lograr que los niños lo jugaran. Si le preguntas a los adultos que crecieron durante este auge, está claro que este concurso ha sido ganado una y otra vez por Gilbert y el equipo.

Señale y haga clic para la próxima generación

El secreto de la isla de los monos

(Crédito de la imagen: LucasArts)

Los point-and-clicks de LucasArts en los que Gilbert había trabajado anteriormente no eran exactamente para adultos, pero no eran muy aptos para niños debido a la existencia de violencia, referencias de nicho y ciertos temas. Al convertir este género en un formato educativo, Humongous ha abierto la puerta para que niños como yo también sean parte de estas aventuras icónicas, aprendiendo habilidades valiosas en el camino.

Según Gilbert, parte de la inspiración del estudio fue mirar una obra de teatro de cinco años, Monkey Island. El niño no sabía leer, por lo que no tenía idea de la historia del juego, pero aun así se divirtió mucho y pasó horas explorando el mundo, abriendo puertas, activando animaciones y hablando con los personajes. “Fue entonces cuando pensé, bueno, tal vez debería hacer juegos de aventuras para niños. Y no libros de cuentos tontos, sino juegos de aventuras reales con rompecabezas y personajes reales”. Gilbert dijo en una conferencia de 2017 en Google. (se abre en una nueva pestaña)

Por supuesto, eso significaba conservar algunas características mecánicas del viejo apuntar y hacer clic, como los sistemas de rompecabezas encadenados. Los rompecabezas encadenados requieren que los jugadores completen una serie de tareas más pequeñas que conducen a un objetivo principal. La próspera búsqueda de disfraces de Guybrush en el primer acto de Return to Monkey Island es un gran ejemplo reciente. Para los juegos de entretenimiento educativo, Gilbert optó por el mismo concepto, solo que con cadenas más cortas para resolver.

En Freddie Fish 2: The Case of the Haunted Schoolhouse, los jugadores entablan una conversación con una anguila rebelde que necesita almorzar. La anguila es un elemento que los jugadores necesitan para progresar, por lo que, naturalmente, los bocadillos del mar están en orden, y en un área cercana los jugadores pueden encontrar una línea de pesca con un “Garabato de gusano” adjunto. Como adulto, es fácil hacer esa conexión, pero como la exploración no fue lineal, los niños tuvieron la suerte de tener ese momento eureka sin que nadie los acechara, tocando su reloj y preguntando por la respuesta. Y seamos claros, esto puede parecer fácil, pero como alguien que recientemente luchó durante casi media hora con el rompecabezas de mosaico de Freddi Fish 2, puedo atestiguar que los juegos de Humongous Entertainment tienen la capacidad de confundir a los jugadores de todas las edades.

Humongous Entertainment tuvo una serie de éxitos increíbles antes del desafortunado declive del estudio a mediados de la década de 2000. Afortunadamente, estos clásicos están disponibles en los sistemas modernos hasta Nintendo Switch si desea probarlos. Incluso funcionan muy bien en Steam Deck de Valve con un pequeño ajuste. Pero para mí, la naturaleza de su juego es el verdadero jonrón. Los niños con mentes en desarrollo tuvieron la oportunidad de tomar el control y explorar su independencia en forma de juegos de aventura de resolución de problemas inmersivos y cuidadosamente diseñados. No hay duda de que ha sido útil. Los niños que crecieron jugando con ellos, incluido yo mismo, cosecharán esas recompensas para siempre.

Buscando en línea, el profundo impacto de Humongous Games es fácil de entender, con muchos ex jugadores ansiosos por contar sus gratos recuerdos con Putt Putt y la pandilla. Sobre /r/PatientGamers subreddit, u/TrandaBear (opens in a new tab) hace una súplica apasionada a los padres que pueden haber crecido con los juegos de Humongous Entertainment para que presenten el catálogo a sus hijos. “La presentación no sufrió, la actuación de voz es sorprendentemente fuerte… el audio es nítido, las instrucciones/consejos son claros y el tiempo de juego es lo suficientemente largo para mantener la atención de un niño pequeño, obligarlo a continuar, pero sabe cuándo para terminar”, dijeron. “Recibí un ‘¡otra vez, otra vez!’ sello de aprobación”.

fonte: news.google.com

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