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Los diseñadores saudíes lanzan una startup de exploración de modelos para cerrar la brecha entre los clientes y el talento

DHAHRAN: En una noche normal de noviembre de 2020, Lina Malaika y Farah Hammad tuvieron una conversación que les cambió la vida.

En medio de la pandemia mundial, la pareja decidió embarcarse en una sociedad comercial que esperaban mejoraría a sus comunidades y trazaría un nuevo camino para ellos en los negocios.

Ambas mujeres están establecidas por derecho propio: Malaika ha estado en la industria creativa durante más de una década como directora, diseñadora y empresaria; y Hammad es un diseñador de moda con un buen ojo para el color y la textura y un repertorio que abarca varios continentes.

El modelaje es generalmente más femenino, pero Clay también tiene cinco modelos masculinos. Uno de ellos, Abdullah Ali, creció en Riyadh y se unió a Clay después de estar allí.
independientemente. Su aspecto versátil y su aura de confianza le permiten combinar a la perfección tanto looks urbanos como tradicionales.

“Básicamente, Lina y yo somos agentes de talentos: Clay es el nombre que tenemos debajo. Todavía no somos una agencia, ese es el plan. Ojalá consigamos inversores y nos convirtamos en una verdadera agencia. Pero por ahora, somos dos agentes de talento”, dijo Hammad a Arab News.

Todo comenzó cuando se conocieron en septiembre de 2020 y poco después decidieron iniciar su negocio, Clay Models.

Fue una creación de Malaika. Comenzó en la revista Destination Jeddah hace una década y luego se desempeñó como directora creativa en TheLoftMe, un estudio creativo con sede en su ciudad natal en la ciudad costera del Reino.

PUNTOS FUERTES

• En medio de la pandemia mundial, Lina Malaika y Farah Hammad decidieron embarcarse en una asociación comercial que esperaban mejoraría a sus comunidades y trazaría un nuevo rumbo para ellas en el mundo de los negocios.

• El nombre ‘Clay’ fue el primero en llegar a Malaika. Ella quería un nombre “corto, juguetón y versátil” que fuera flexible como un bloque de arcilla que uno puede moldear. Es una palabra que podría describir el maquillaje, el cabello, la ropa o el modelaje.

• A partir de ahora, Clay existe principalmente en la nube, literalmente. Ambas mujeres tienen estudios, por lo que es posible encontrarse en un espacio físico, pero la mayoría de las interacciones son por teléfono. Actualmente tienen 30 modelos en sus libros, pero están buscando más.

Para cada uno de estos roles, necesitaba modelos para sesiones de fotos y le resultaba engorroso e intimidante mantener constantemente una base de datos de modelos locales.

En ese entonces no existía, dijo, porque muchas mujeres todavía necesitaban la aprobación de la familia para ser fotografiadas, y tener sus imágenes en los medios todavía era un tabú en muchos sentidos.

Malaika decide entonces estudiar cine en Nueva York y moda en Londres antes de volver a casa. Descubrió que se enfrentaba constantemente a la misma tarea de encontrar modelos a seguir para cada uno de sus roles y decidió tomar el asunto en sus propias manos. Tenía un Rolodex de modelos pero quería que fuera más sencillo.

modelo saudí Malak Monzer

“Siempre pensé, tengo lo que se necesita… todo lo que necesito es un compañero porque no puedo hacerlo yo mismo. Sí, soy una persona creativa, pero no necesariamente una mujer de negocios”, dijo Malaika.

Hammad enfrentó un obstáculo similar cada vez que tenía una sesión para su empresa de diseño de moda.

Criada en varios países, dividiendo su tiempo entre Jeddah, Europa y Estados Unidos, la trotamundos tiene una estabilidad tranquila. Su cariño y empatía por quienes la rodean se siente como si estuviera reuniendo pensamientos y entretejiéndolos en el mundo con una cuerda invisible. Ella es una actriz.

Unir fuerzas parecía ser el destino de las dos mujeres.

“Estamos en la misma página, compartimos más o menos el mismo tipo de mentalidad. Así que realmente nos entendíamos. No recuerdo exactamente la conversación, pero le dije que tenía esta idea de convertir esta base de datos en una agencia de modelos.

“Y le dije ‘si no lo haces conmigo, nunca sucederá porque he construido tantas ideas en mi cabeza y nunca, nunca, cobran vida’. Tengo como un estante de ideas sin terminar. Nos complementamos en este sentido. Empezó al instante (y) cobró vida. Ella creó el sitio web a la mañana siguiente. No es broma”, dijo Malaika.

“Honestamente, estaba asustado y luego un poco escéptico porque, para mí, cuando comencé mi negocio, mis relaciones, me tomó años. Entonces, cuando ella se acercó a mí al respecto, pensé, te responderé, pero yo Creo que es un sí. Entonces dije, sabes qué, creo que esta será una gran oportunidad”, dijo Hammad a Arab News.

Arabia Saudita se estaba abriendo, así que decidieron aprovechar la oportunidad.

“Fue durante COVID, ¿recuerdas? En ese entonces, había esta incertidumbre en la vida y también había mucho de “nos vamos a morir”. Y además de ser un negocio, fue genial para mí, y diría que también para Farah, como una herramienta de afrontamiento porque estábamos lidiando con transiciones personales paralelas, y eso nos ayudó. Fue una especie de escape”, dijo Malaika.

El nombre “Clay” fue el primero que llegó a Malaika. Ella quería un nombre “corto, juguetón y versátil” que fuera flexible como un bloque de arcilla que uno puede moldear. Es una palabra que podría describir el maquillaje, el cabello, la ropa o el modelaje.

“Teníamos (un) abogado que nos ayudaba con los contratos. Queríamos que el contrato fuera muy flexible, solo para que fuera justo para todos y no interfiriera con el proyecto y la vida de la modelo. Fue muy importante para nosotros que la modelo sienta que puede confiar en nosotros porque no estamos para dominar, queremos esta relación con nuestras modelos y mantenerla, así como con nuestros clientes”, dijo Malaika a Arab News.

El modelaje es generalmente más femenino, pero Clay también tiene cinco modelos masculinos.

Uno de ellos, Abdullah Ali, creció en Riyadh y se unió a Clay después de estar en escena de forma independiente. Su aspecto versátil y su aura de confianza le permiten combinar a la perfección tanto looks urbanos como tradicionales.

“Como modelo a seguir autoestablecido, uno de los obstáculos que enfrenté al principio de mi carrera fue el punto de conexión entre el talento y el cliente. Afortunadamente, Clay dio un paso adelante y se convirtió en una de las agencias de modelos líderes en Arabia Saudita. Aunque tenía mi clientela, trabajar con Clay fue un beneficio para elevar colectivamente los estándares de la industria local”, dijo Ali a Arab News.

Para Clay era importante dar opciones a los clientes y no colocar ningún modelo en ninguna categoría. Su web tiene una sección para Arabia Saudí, modelos internacionales y masculinos, con todas sus especificaciones. No representan a nadie menor de 21 años.

“Tenga en cuenta que antes de la nueva visión saudí, la mayoría de las marcas, todas las marcas de lujo, filmaban productos dedicados a nosotros en el CCG utilizando modelos extranjeros. No representan, no nos gusta. Y poco a poco las marcas comenzaron a darse cuenta, como, tenemos que hablar con nuestros clientes.

“Muchos de ellos empezaron a ir a Dubái; no era aceptable tener modelos filmando en Arabia Saudita. Las marcas eventualmente comenzaron a querer usar modelos locales en Arabia Saudita, así que nuevamente quiero enfatizar que era muy importante para nosotros comenzar aquí, no existía”, dijo Malaika.

Si bien se sabe que las modelos son divas, solo conocieron a una modelo que se portó mal y le faltó el respeto al cliente al llegar tarde y tener una actitud en el set.

Tienen tolerancia cero para el comportamiento poco profesional y reembolsaron al cliente con una disculpa y la modelo fue despedida rápidamente después de darle una segunda oportunidad, de la que también abusó. La marca ha regresado como cliente y esto demuestra su compromiso de nutrir la relación.

“Regresan a nosotros por el tipo de profesionalismo que ofrecemos y brindamos”, dijo Malaika.

Aunque los fundadores de Clay aún consideran que su empresa es una startup, su excelente reputación en Jeddah y en el espacio digital de MENA es evidente.

En este momento, Clay existe principalmente en la nube, literalmente. Ambas mujeres tienen estudios, por lo que es posible encontrarse en un espacio físico, pero la mayoría de las interacciones son por teléfono.

“Queremos crecer y queremos encontrar más talento. (Si) podemos encontrar más, podemos encontrar inversores para crecer… como si el cielo fuera el límite”, dijo Malaika.

Para cualquiera que desee obtener un lugar codiciado en Clay, el profesionalismo es imprescindible, pero la presencia en línea también es clave. En el mundo saturado de medios digitales y sociales, cada modelo en ciernes tiene la oportunidad de abrir una cuenta de Instagram y compartir fotos.

“Es muy importante tener una cartera. Con estilistas, diseñadores, fotógrafos, vea cómo se ven detrás de la cámara. Puede que no sean fotogénicos. Deberían investigar, ver videos de YouTube de modelos, cómo posan. Para algunos es solo un pasatiempo y realmente no se lo toman en serio”, dijo Hammad.

Aunque hacen la mayor parte del trabajo de garantía de control de calidad, tienen algunos trabajadores independientes para ayudar cuando sea necesario. Hasta ahora, tienen los mismos instintos al decidir si permiten que una modelo se una a la familia Clay y aún no están de acuerdo sobre a quién inscribir.

Actualmente tienen 30 modelos en sus libros, pero están buscando más.

Las mujeres dicen que no lo hacen por la gloria sino para llenar un vacío y servir como plataforma para elevar la industria.

“Otras agencias toman un porcentaje de la tarifa de la modelo, nosotros no hacemos eso, agregamos nuestro porcentaje a la tarifa de la modelo. La modelo nos paga para hacer el trabajo sucio, como si fuéramos sus agentes. Simplificamos la vida del cliente porque todo está hecho, no tiene nada que gestionar. Lo único que hacen es reservar… Así que todo el mundo está contento. Es una situación beneficiosa para los modelos, para nosotros y para el cliente. Es como una receta perfecta”, dijo Malaika.

fonte: news.google.com

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